cat-right
Новая Зеландия     |     История открытия и развитее Новой Зеландии

Новая Зеландия

В южной части земного шара среди необъятных водных просторов Тихого океана находится небольшая группа гористых островов, образующих Новую Зеландию. В состав этого архипелага входят два больших острова Северный и Южный, маленький остров Стюарт, а также ряд других более мелких островов. Общая площадь страны исчисляется в 270 тыс. кв. км. По своим размерам Новая Зеландия немногим превосходит Великобританию и почти равна Италии. Острова имеют вытянутые и извилистые очертания. Они простираются с севера на юг на протяжении 1500 км, ширина же их только местами превышает 200 км. По своему географическому положению Новая Зеландия является антиподом Испании и Франции, и если бы ее перенести в северное полушарие, то она разместилась бы в районе между Северной оконечностью Африки и полуостровом Бретань во Франции, а ее столица Веллингтон находилась бы на одной широте с Мадридом. Обширные водные пространства Тихого океана отделяют Новую Зеландию от других островов и материков земного шара. Самое короткое расстояние от г. Веллингтона до г. Сиднея в Австралии составляет более 2000 км, до острова Таити 4348 км, а до Сан-Франциско и Вальпараисо соответственно 10 940 и 9327 км. Благодаря такому отдаленному расположению островов европейские мореплаватели достигли берегов Новой Зеландии только в середине XVII в., когда, закрепившись в Индонезии, администрация голландской Ост-Индской компании начала исследование южной части

Географическое положение Новой Зеландии

Тихого океана. Экспедиция известного голландского мореплавателя А. Тасмана, совершая плавание в поисках большого южного материка, н 1642 г. подошла к берегам неизвестных еще е те времена европейцам островов, которые впоследствии и были названы Новой Зеландией. Тасман прошел вдоль западных берегов Южного и Северного островов, но не исследовал внимательно их природу. Он считал, что это не отдельные острова, а часть еще неисследованного Южного континента. Голландские купцы рассматривали путешествие Тасмана как неудачу, так как он не привез с собой ни золота, ни пряностей, ни каких-либо других товаров, имеющих в то время широкий спрос на мировых рынках. Земли, открытые Тасманом, были признаны бесполезными и в течение почти полутораста лет посещались лишь отдельными мореплавателями и искателями приключений. Однако уже во второй половине XVIII в. в связи с изменением историко-экономических условий развития европейских стран и усилением англо-французского колониального и морского соперничества вновь возникает интерес к отдаленным землям. Поэтому в конце XVIII в. организуется ряд экспедиций для исследования островов, расположенных в южной части Тихого океана.Среди многочисленных плаваний моряков различных стран одним из наиболее интересных и успешных было путешествие известного английского мореплавателя капитана Джемса Кука. Военный корабль Индевор, которым командовал Кук, в 1768 г. покинул берега Великобритании и, совершив плавание по водам Атлантического и Тихого океанов, осенью следующего года подошел к берегам неизвестной земли. Экспедиция обогнула острова Северный и Южный, прошла через разделяющий их пролив, носящий теперь имя капитана Кука, и объявила открытые ею земли владением английского короля. Однако эта аннексия была санкционирована правительством Великобритании только много лет спустя. Во время своих дальнейших плаваний капитан Кук несколько раз возвращался на острова Новой Зеландии, внимательно исследовал их природу, положил на карту очертания их берегов, изучил нравы свободолюбивого воинственного населения. Не меньшую активность проявили и французские исследователи. Всего через несколько месяцев после Кука у берегов Новой Зеландии побывал французский мореплаватель Де-Сюрвиль. Последний исследовал северную оконечность острова Северного, В начале XIX в. значительный вклад в исследование и описание Новой Зеландии внесли прославленные русские мореплаватели Ф. Ф. Беллинсгаузен и М. П. Лазарев.